Desarrollando una Relación Saludable con la Comida para Corredores

En una cultura obsesionada con la delgadez y un deporte que tiende a idealizar la delgadez, puede resultar difícil discernir cómo se ve una relación saludable con la comida. Abundan los llamados “expertos en bienestar” que promocionan hábitos como el ayuno intermitente, la alimentación limpia y el conteo de macronutrientes como las claves para la salud (léase: pérdida de peso). Aunque estos métodos pueden funcionar para ciertas personas en circunstancias específicas, para la mayoría de nosotros, especialmente los corredores, a menudo son insostenibles e insalubres.

¿Qué significa tener una relación saludable con la comida?

Una relación saludable con la comida implica tomar decisiones alimentarias no basadas en reglas, restricciones o en cómo quieres lucir, sino en cómo te quieres sentir. Esto implica comer lo suficiente para satisfacer tus señales de hambre y alimentar tu entrenamiento, elegir alimentos que respalden tu salud general y bienestar, y sentirte libre de comer en situaciones sociales, incluso si no tienes hambre en ese momento.

Honrar las señales de hambre es fundamental, según Stephanie Roth-Goldberg, psicoterapeuta especializada en psicología deportiva y recuperación de trastornos alimentarios. Al mismo tiempo, hay momentos en los que tiene sentido comer incluso cuando no tienes hambre. Alimentarse para el rendimiento implica comer antes, después y a veces durante entrenamientos largos o intensos, independientemente del hambre. También es crucial comer de manera que respalde tu salud en general, enfocándote en factores como la calidad del sueño, niveles de energía y métricas como la presión arterial, azúcar en la sangre y niveles de colesterol.

¿Por qué deberían preocuparse los corredores por desarrollar una relación saludable con la comida?

Una relación saludable con la comida hace que la vida sea más placentera. Cuando la comida no es una fuente de estrés, podemos estar presentes con nuestros amigos y familiares. Además de crear estrés en actividades sociales que involucran comida, obsesionarse con la alimentación a menudo significa no consumir suficientes calorías, lo que puede interferir seriamente con tu carrera, tu salud mental y física.

La falta de alimentación adecuada aumenta el riesgo de problemas de rendimiento, como dificultades para completar entrenamientos, sentirse lento durante los entrenamientos, dolor post-entrenamiento que persiste más de lo normal y experimentar un estancamiento o incluso un retroceso en el rendimiento. Pero no solo tu carrera sufre, también tus hormonas pueden desequilibrarse, resultando en problemas como trastornos del sueño, lesiones e enfermedades.

Estrategias para Reducir el Estrés Alimenticio

Si te gusta la idea de tener paz con la comida pero no estás seguro de cómo lograrlo, aquí hay algunos consejos profesionales para empezar:

1. Evalúa tu relación actual con la comida

Antes de hacer cambios, analiza tu situación actual. Observa con honestidad cuánto piensas en la comida, cuánto tiempo dedicas a pensar o preparar alimentos y si la comida te brinda alegría o si la asocias con estrés, ansiedad, culpa o vergüenza.

2. Sé tu propio conejillo de indias

Si te has centrado en la pérdida de peso para optimizar tu estado físico, prueba un enfoque más científico. Presta más atención a cómo te sientes durante tus entrenamientos y menos al número en la balanza. Por ejemplo, si normalmente corres con el estómago vacío, prueba desayunar o tomar un refrigerio antes del entrenamiento y observa cómo afecta tu rendimiento.

3. Presta atención a tu diálogo interno

A menudo, no somos conscientes de cómo nos hablamos a nosotros mismos. Escribe tus pensamientos en un diario para poder revisarlos y desafiarlos si es necesario. Pregúntate: “¿Diría eso a un amigo? ¿Es ese pensamiento útil y motivador?” Reformula el pensamiento si es necesario.

4. Entra en situaciones sociales con intención

Si los restaurantes, fiestas y otras situaciones en las que no controlas el menú te generan estrés, establece una intención antes del evento. Especialmente durante la temporada navideña, enfócate en lo que quieres experimentar en la reunión en lugar de las calorías que consumirás.

5. Despeja tu feed de redes sociales

Si sigues cuentas que ofrecen consejos de fitness o pérdida de peso, reflexiona sobre cómo te hace sentir ese contenido. Si te motiva a mover tu cuerpo de manera positiva o probar nuevas recetas interesantes, genial. Pero si te genera ansiedad, comparaciones negativas o cualquier otra emoción desagradable, haz clic en “dejar de seguir”.

6. Pide ayuda

Si la comida fuera solo combustible, todo sería más fácil. Sin embargo, la comida representa confort, conexión y mucho más. Si estás luchando con tu relación con la comida, no dudes en pedir ayuda. Trabajar con un terapeuta, dietista o consejero de alimentación intuitiva significa tener a alguien que te respalde con conocimientos y habilidades para hacer las preguntas correctas y ofrecer información precisa y apoyo personalizado.

Cuando busques al profesional adecuado, busca ciertas credenciales, como experiencia en trastornos alimentarios, alineación con la alimentación intuitiva, la salud en todos los tamaños o la neutralidad corporal, y un enfoque neutral en cuanto al peso para la salud y el fitness.

Recuerda que mereces ayuda, incluso si no cumples con los criterios de un trastorno alimentario clínico. Al final del día, como nos recuerda Roth-Goldberg, “una relación saludable con la comida nos permite tener una relación saludable con nuestros cuerpos”

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